いさぶろう・しんぺい



いさぶろう・しんぺいは、JR九州の肥薩線の人吉駅と吉松駅間を走る観光列車で、1日2往復しています。

人吉駅から吉松駅に向けての列車をいさぶろう号、吉松駅から人吉駅に向けての列車をしんぺい号と設定しています。
そのため、列車には両方の名前の「いさぶろう・しんぺい」と書かれています。

矢岳駅に停車するいさぶろう・しんぺい号

矢岳駅に停車するいさぶろう・しんぺい号

いさぶろうしんぺい号の名前の由来は、「いさぶろう」が人吉駅-吉松駅間が建設された当時の逓信大臣であった山縣伊三郎、「しんぺい」が同区間開業当時の鉄道院総裁であった後藤新平の名前です。

このいさぶろう・しんぺいが走る肥薩線の人吉駅と吉松駅間は、矢岳越えといわれ、急峻な峠越えの区間となっています。そのため、スイッチバックが2つ、ループ線がひとつあります。そのうちの大畑駅(おこばえき)では、日本で唯一ループ線とスイッチバックの両方があります。

そういう意味でも珍しく観光色が強くなりますが、真幸駅と矢岳駅の間には日本3台車窓といわれる絶景区間があります。

それだけでなく、この区間の真幸駅矢岳駅・大畑駅のすべての駅舎が木造の歴史ある古い駅舎でもあります。

そういう理由からか、ここに観光列車が走ることになったのではと勝手に推察します。

で、いさぶろうしんぺいは、観光列車ですが、扱いとしては普通列車です。特急料金などかかりません。ただし、ほぼすべての座席が指定席です。ですので、基本的には普通車指定席料金がかかると思ってください。

とはいえ、数席ですが自由席もあります。自由席は、いわゆる窓に向かって背中を向けるタイプの席です。
それでも、なかなか豪華な自由席ですよ。

自由席

明治時代のソファーのような豪華な自由席。4席あります。

それから、車両中央に、カウンターテーブルとその横にベンチ座席が数席あります。ここは、自由席ではありませんが、誰でもが自由に利用することができます。座っている人がいないのであれば、ここに座るのもアリかもしれませんね。

ちなみに、私は、指定席を取っていなくて、カウンター横のベンチ座席が空いていましたので、そこに座って車窓を楽しんでいました。

カウンターテーブル付近のいさぶろう・しんぺい

カウンターテーブル付近の車内。ベンチ席があります。


いさぶろうしんぺいの車内の説明ですが、基本的にはテーブルを挟んでのボックスシートになります。雰囲気は、普通の列車とは別物です。

車内では、車内販売もあり、グッズや飲み物などが販売されています。
トイレも車椅子対応のトイレがありました。

そして、なんといっても、いさぶろう・しんぺいは観光列車。車内では観光アナウンスが流れますし、パネルを持っての記念撮影なんかもできます。

他には、沿線の真幸駅・矢岳駅・大畑駅では、その駅舎などをプチ観光するために数分間停車します。このため、この区間の普通列車が1時間前後なのに対し、いさぶろうしんぺい号は20分ほど長くかかります。

さらに、日本3台車窓の場所では、停車してくれます。なので、あわてずに写真を撮ることができます。私の時は、雨で全然でしたが、そこには、解説パネルも設置されています。晴れたら霧島連山とえびの盆地が一望できるようです。

以上が、いさぶろう・しんぺい号のレポートです。
なお、座席の予約は、JRのみどりの窓口で指定席として取れます。

2014年8月上旬

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